Phobiesymptome, -typen und -behandlung

Laut der American Psychiatric Association ist eine Phobie eine irrationale und übermäßige Angst vor einem Objekt oder einer Situation. In den meisten Fällen ist die Phobie mit einem Gefühl der Gefährdung oder der Angst vor Schaden verbunden. Beispielsweise befürchten Menschen mit Agoraphobie, an einem unausweichlichen Ort oder in einer Situation gefangen zu sein.

Phobie Symptome

Phobische Symptome können durch Kontakt mit dem gefürchteten Objekt oder der gefürchteten Situation oder manchmal nur durch Nachdenken über das gefürchtete Objekt auftreten. Typische Symptome im Zusammenhang mit Phobien sind:

  • Atemlosigkeit
  • Schwindel, Zittern und erhöhte Herzfrequenz
  • Angst vor dem Sterben
  • Übelkeit
  • Beschäftigung mit dem gefürchteten Objekt
  • Ein Gefühl der Unwirklichkeit

In einigen Fällen können diese Symptome zu einem vollständigen Angstanfall eskalieren .

In Reaktion auf diese Symptome können einige Personen eine soziale Angststörung (SAD) entwickeln, die früher als soziale Phobie bekannt war, und beginnen, sich zu isolieren, was zu schwerwiegenden Schwierigkeiten beim Funktionieren im täglichen Leben und bei der Aufrechterhaltung von Beziehungen führt.

In anderen Fällen, beispielsweise bei Hypochondriase , kann eine Person aufgrund ständiger Besorgnis über imaginäre Krankheiten oder den bevorstehenden Tod medizinische Hilfe in Anspruch nehmen.

Arten von Phobien

Die American Psychiatric Association definiert Phobien als Angststörungen und kategorisiert sie in drei verschiedene Typen:

  • Agoraphobie : Dies beschreibt die Angst, an einem unausweichlichen Ort oder in einer Situation gefangen zu sein. Infolgedessen kann das phobische Individuum beginnen, solche Situationen zu vermeiden. In einigen Fällen kann diese Angst so allgegenwärtig und überwältigend werden, dass der Einzelne sogar befürchtet, sein Zuhause zu verlassen.
  • Spezifische Phobien : Es handelt sich dabei die Angst vor einem bestimmten Objekt (wie Schlangen oder Schmetterlinge und Motten ). Solche Phobien fallen typischerweise in eine von vier verschiedenen Kategorien: situativ, tierisch, medizinisch oder umweltbedingt. Einige Beispiele für häufig vorkommende Angstobjekte sind Spinnen, Hunde, Nadeln, Naturkatastrophen, Höhen und Fliegen.
  • Soziale Phobien : Die Angst vor sozialen Situationen beinhaltet eine extreme und allgegenwärtige Angst vor sozialen Situationen. In einigen Fällen kann sich diese Angst auf eine ganz bestimmte Art von sozialer Situation konzentrieren, beispielsweise auf das öffentliche Sprechen. In anderen Fällen haben Menschen möglicherweise Angst, eine Aufgabe vor anderen Menschen auszuführen, aus Angst, dass sie sich irgendwie öffentlich schämen.

Weitere Beispiele für die vier Haupttypen spezifischer Phobien  sind:

  • Tier : Angst vor Schlangen, Nagetieren, Katzen oder Vögeln.
  • Medizin : Angst, Blut zu sehen oder einen Arzt aufzusuchen.
  • Natürliche Umgebung : Angst vor Blitzschlag, Wasser, Stürmen, Hurrikanen, Tornados oder Schlammlawinen.
  • Situation : Angst vor Brücken, Verlassen des Hauses oder Fahren.

Prävalenz der sozialen Angststörung

Laut dem National Institute of Mental Health sind in einem bestimmten Jahr etwa 7% der erwachsenen Amerikaner von sozialen Angststörungen betroffen, und etwa 9% sind von bestimmten Phobien betroffen . Im Allgemeinen sind Frauen stärker betroffen als Männer.

Laut dem  diagnostischen und statistischen Handbuch für psychische Störungen werden nur etwa 10% der gemeldeten Phobiefälle zu lebenslangen Phobien.

Phobie-Behandlungen

Es gibt eine Reihe von Behandlungsansätzen für Phobien , und die Wirksamkeit jedes Ansatzes hängt von der Person und ihrer Art der Phobie ab. 

Bei Expositionsbehandlungen ist  die Person strategisch ihrem gefürchteten Objekt ausgesetzt, um ihre Angst zu überwinden. Eine Art der Expositionsbehandlung ist das Hochwasser, bei dem der Patient über einen längeren Zeitraum mit dem gefürchteten Objekt konfrontiert wird, ohne die Möglichkeit zu haben, zu entkommen. Das Ziel dieser Methode ist es, dem Individuum zu helfen, sich seiner Angst zu stellen und zu erkennen, dass das gefürchtete Objekt ihm keinen Schaden zufügt.

Eine andere Methode, die häufig bei der Behandlung von Phobien angewendet wird, ist die Gegenkonditionierung. Bei dieser Methode wird der Person eine neue Antwort auf das gefürchtete Objekt beigebracht. Anstatt angesichts des gefürchteten Objekts oder der gefürchteten Situation in Panik zu geraten, lernt die Person Entspannungstechniken , um Angst und Furcht zu ersetzen.

Dieses neue Verhalten ist mit der vorherigen Panikreaktion nicht kompatibel, sodass die phobische Reaktion allmählich abnimmt. Gegenkonditionierung wird häufig bei Menschen angewendet, die nicht in der Lage sind, Expositionsbehandlungen durchzuführen, und hat sich bei der Behandlung von Kindern und Jugendlichen als wirksam erwiesen.

Schließlich können sich sowohl für Erwachsene als auch für Kinder mit sozialer Phobie Medikamente wie eine niedrige Dosis eines Benzodiazepins  oder möglicherweise eines Antidepressivums (wie ein selektiver Serotonin-Wiederaufnahmehemmer oder SSRI) in Kombination mit einer kognitiven Verhaltenstherapie als hilfreich erweisen.

Ein Wort von Living Hope

Wenn Sie glauben, eine Phobie zu haben, wenden Sie sich bitte an einen zugelassenen Therapeuten, Psychologen oder Psychiater. Sie verdienen es, die Kontrolle über diese Angst zu entwickeln, und Sie können dies mit der richtigen Therapie tun. 

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