Das Stanford Prison Experiment

1971 machten sich der Psychologe Philip Zimbardo und seine Kollegen daran, ein Experiment zu erstellen , das die Auswirkungen einer Gefangenschaft oder eines Gefängniswächters untersuchte. Bekannt als das Stanford Prison Experiment, wurde die Studie zu einer der bekanntesten in der Geschichte der Psychologie.

Zimbardo, ein ehemaliger Klassenkamerad von Stanley Milgram (der am besten für sein berühmtes Gehorsamsexperiment bekannt ist , war daran interessiert, Milgrams Forschung zu erweitern. Er wollte die Auswirkungen von Situationsvariablen auf das menschliche Verhalten weiter untersuchen.

Die Forscher wollten wissen, wie die Teilnehmer in einer simulierten Gefängnisumgebung reagieren würden.

“Angenommen, Sie hatten nur Kinder, die normalerweise gesund waren, psychisch und physisch, und sie wussten, dass sie in eine gefängnisähnliche Umgebung gehen würden und dass einige ihrer Bürgerrechte geopfert würden. Würden diese guten Leute dieses schlechte, böse einbringen Ort – würde ihre Güte triumphieren? ” sagte Zimbardo in einem Interview.

Die Teilnehmer

Die Forscher richteten im Keller des Psychologiegebäudes der Stanford University ein Scheingefängnis ein und wählten dann 24 Studenten aus, die sowohl die Rolle der Gefangenen als auch der Wärter übernehmen sollten. Die Teilnehmer wurden aus einer größeren Gruppe von 70 Freiwilligen ausgewählt, da sie keinen kriminellen Hintergrund hatten, keine psychischen Probleme hatten und keine signifikanten Erkrankungen hatten. Die Freiwilligen erklärten sich bereit, während eines Zeitraums von ein bis zwei Wochen gegen 15 USD pro Tag teilzunehmen.

Die Einstellung und Prozeduren

Das simulierte Gefängnis umfasste drei sechs mal neun Fuß große Gefängniszellen.

Jede Zelle hielt drei Gefangene und umfasste drei Kinderbetten. Andere Räume gegenüber den Zellen wurden für die Gefängniswärter und den Aufseher genutzt. Ein winziger Raum wurde als Einzelhaftraum ausgewiesen, und ein weiterer kleiner Raum diente als Gefängnishof.

Die 24 Freiwilligen wurden dann nach dem Zufallsprinzip entweder der Gefangenengruppe oder der Wachgruppe zugeordnet. Die Gefangenen sollten während des Studiums 24 Stunden am Tag im Scheingefängnis bleiben. Die Wachen wurden beauftragt, acht Stunden lang in Dreierteams zu arbeiten. Nach jeder Schicht durften die Wachen bis zur nächsten Schicht in ihre Häuser zurückkehren. Die Forscher konnten das Verhalten der Gefangenen und Wachen mit versteckten Kameras und Mikrofonen beobachten.

Ergebnisse des Stanford Prison Experiments

Während das Stanford-Gefängnisexperiment ursprünglich auf 14 Tage angesetzt war, musste es nach nur sechs Tagen abgebrochen werden, da die Schüler anwesend waren. Die Wachen wurden missbräuchlich und die Gefangenen zeigten Anzeichen von extremem Stress und Angst.

Während die Gefangenen und Wachen auf jede gewünschte Weise interagieren durften, waren die Interaktionen feindlich oder sogar entmenschlichend. Die Wachen begannen sich gegenüber den Gefangenen aggressiv und missbräuchlich zu verhalten, während die Gefangenen passiv und depressiv wurden. Fünf der Gefangenen hatten starke negative Emotionen, darunter Weinen und akute Angstzustände, und mussten frühzeitig aus der Studie entlassen werden.

Sogar die Forscher selbst begannen, die Realität der Situation aus den Augen zu verlieren. Zimbardo, der als Gefängniswärter fungierte, übersah das missbräuchliche Verhalten der Gefängniswärter, bis die Doktorandin Christina Maslach Einwände gegen die Bedingungen im simulierten Gefängnis und die Moral der Fortsetzung des Experiments äußerte.

“Nur wenige Menschen konnten den situativen Versuchungen widerstehen, Macht und Dominanz nachzugeben, während sie einen Anschein von Moral und Anstand bewahrten. Offensichtlich gehörte ich nicht zu dieser edlen Klasse”, schrieb Zimbardo später in seinem Buch The Lucifer Effect .

Was bedeuten die Ergebnisse des Stanford Prison Experiments?

Laut Zimbardo und seinen Kollegen zeigt das Stanford Prison Experiment, welche wichtige Rolle die Situation für das menschliche Verhalten spielen kann. Weil die Wachen in eine Machtposition versetzt wurden, begannen sie sich so zu verhalten, wie sie es normalerweise in ihrem Alltag oder in anderen Situationen nicht tun würden. Die Gefangenen, die sich in einer Situation befanden, in der sie keine wirkliche Kontrolle hatten, wurden passiv und depressiv.

Kritik am Stanford Prison Experiment

Das Stanford Prison Experiment wird häufig als Beispiel für unethische Forschung angeführt. Das Experiment konnte heute von Forschern nicht wiederholt werden, da es nicht den Standards entspricht, die in zahlreichen Ethikkodizes festgelegt sind, einschließlich des Ethikkodex der American Psychological Association . Zimbardo erkennt die ethischen Probleme mit der Studie an und schlägt vor, dass “wir die Studie zwar eine Woche früher als geplant beendet haben, sie aber nicht früh genug beendet haben”.

Andere Kritiker schlagen vor, dass die Studie aufgrund einer Vielzahl von Faktoren nicht verallgemeinerbar ist. Die nicht repräsentative Stichprobe der Teilnehmer (hauptsächlich weiße und bürgerliche Männer) macht es schwierig, die Ergebnisse auf eine breitere Bevölkerung anzuwenden.

Die Studie wird auch wegen mangelnder ökologischer Validität kritisiert. Während die Forscher ihr Bestes getan haben, um eine Gefängnisumgebung wiederherzustellen, ist es einfach nicht möglich, alle Umwelt- und Situationsvariablen des Gefängnislebens perfekt nachzuahmen.

Trotz einiger Kritik bleibt das Stanford Prison Experiment eine wichtige Studie für unser Verständnis, wie die Situation das menschliche Verhalten beeinflussen kann. Die Studie erregte kürzlich Aufmerksamkeit, nachdem Berichte über die Misshandlungen von Gefangenen in Abu Ghraib im Irak bekannt wurden. Viele Leute, einschließlich Zimbardo selbst, schlagen vor, dass die Missbräuche in Abu Ghraib Beispiele aus der Praxis für dieselben Ergebnisse sein könnten, die in Zimbardos Experiment beobachtet wurden.

Das Stanford Prison Experiment: 40 Jahre später

Im Jahr 2011 zeigte das Stanford Alumni Magazine eine faszinierende Retrospektive des berühmten Stanford Prison Experiments zu Ehren des 40-jährigen Jubiläums des Experiments. Der Artikel enthielt Interviews mit mehreren an dem Experiment beteiligten Personen, darunter Zimbardo und andere Forscher sowie einige der Studienteilnehmer.

Richard Yacco war einer der Gefangenen im Experiment und arbeitet jetzt als Lehrer an einer öffentlichen Schule. Er bot einige interessante Einblicke in seine Erfahrung:

“Eine Sache, die ich an dem Experiment für interessant hielt, war, ob Sie, wenn Sie glauben, dass die Gesellschaft Ihnen eine Rolle zugewiesen hat, dann die Merkmale dieser Rolle übernehmen? Ich unterrichte an einer innerstädtischen High School in Oakland. Diese Kinder tun es nicht.” Ich muss keine Experimente durchführen, um schreckliche Dinge zu erleben. Aber was meine Kollegen und mich frustriert, ist, dass wir diesen Kindern großartige Möglichkeiten bieten. Wir bieten ihnen großartige Unterstützung. Warum nutzen sie das nicht aus? Warum brechen sie ab? Warum kommen sie unvorbereitet zur Schule? Ich denke, ein großer Grund ist, was die Gefängnisstudie zeigt – sie fallen in die Rolle, die ihre Gesellschaft für sie gemacht hat.
Die Teilnahme am Stanford Prison Experiment kann ich nutzen und mit Studenten teilen. Dies war eine Woche meines Lebens, als ich ein Teenager war, und doch ist es hier, 40 Jahre später, und es hat immer noch genug Einfluss auf die Gesellschaft, dass die Menschen immer noch daran interessiert sind. Sie wissen nie, worauf Sie sich einlassen werden, was sich als entscheidender Moment in Ihrem Leben herausstellen wird. “

Im Jahr 2015 wurde das Experiment zum Thema eines Spielfilms mit dem Titel The Stanford Prison Experiment , der die Ereignisse der Studie von 1971 dramatisierte.

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