10 interessante Fakten zum menschlichen Gedächtnis, die Sie kennen sollten

Unser Gedächtnis macht uns zu dem, was wir sind. Von der liebevollen Erinnerung an Ereignisse in der Kindheit bis zur Erinnerung daran, wo wir unsere Schlüssel gelassen haben, spielt die Erinnerung in jedem Aspekt unseres Lebens eine entscheidende Rolle. Es gibt uns ein Gefühl für sich selbst und macht unsere kontinuierliche Erfahrung des Lebens aus .

Es ist leicht, sich das Gedächtnis als einen mentalen Aktenschrank vorzustellen, in dem Informationen gespeichert werden, bis wir sie brauchen. In Wirklichkeit ist es ein bemerkenswert komplexer Prozess, an dem zahlreiche Teile des Gehirns beteiligt sind .

Erinnerungen können lebendig und langlebig sein, aber sie sind auch anfällig für Ungenauigkeiten und Vergessen.

Der Hippocampus spielt eine wichtige Rolle im Gedächtnis

Der Hippocampus ist ein hufeisenförmiger Bereich des Gehirns, der eine wichtige Rolle bei der Konsolidierung von Informationen aus dem Kurzzeitgedächtnis in das Langzeitgedächtnis spielt. Es ist Teil des limbischen Systems , eines Systems, das mit Emotionen und Langzeitgedächtnissen verbunden ist . Der Hippocampus ist an so komplexen Prozessen wie dem Bilden, Organisieren und Speichern von Erinnerungen beteiligt.

Da beide Seiten des Gehirns symmetrisch sind, befindet sich der Hippocampus in beiden Hemisphären. Schäden am Hippocampus können die Fähigkeit beeinträchtigen, neue Erinnerungen zu bilden, die als anterograde Amnesie bezeichnet werden.

Die Funktion des Hippocampus kann auch mit zunehmendem Alter abnehmen. Während nicht alle älteren Erwachsenen diesen Neuronenverlust aufweisen, zeigen diejenigen, die eine verringerte Leistung bei Gedächtnistests zeigen.

Wenn Menschen ihre 80er Jahre erreichen, ist es üblich, dass die kognitiven Funktionen etwas nachlassen .

Die meisten Kurzzeiterinnerungen werden schnell vergessen

Die Gesamtkapazität des Kurzzeitgedächtnisses ist ziemlich begrenzt. Experten glauben, dass Sie ungefähr sieben Elemente für etwa 20 bis 30 Sekunden im Kurzzeitgedächtnis halten können . Diese Kapazität kann durch die Verwendung von Speicherstrategien wie Chunking , bei dem verwandte Informationen in kleinere “Chunks” gruppiert werden, etwas erweitert werden .

In einem berühmten Artikel aus dem Jahr 1956 schlug der Psychologe George Miller vor, dass die Kapazität des Kurzzeitgedächtnisses zum Speichern einer Liste von Gegenständen zwischen fünf und neun liegt.

Heutzutage glauben viele Gedächtnisexperten, dass die wahre Kapazität des Kurzzeitgedächtnisses wahrscheinlich näher an der Nummer vier liegt .

Überzeugen Sie sich selbst von diesem Kurzzeitgedächtnisexperiment . Verbringen Sie zwei Minuten damit, eine zufällige Liste von Wörtern auswendig zu lernen, holen Sie sich dann ein leeres Blatt Papier und versuchen Sie, so viele Wörter aufzuschreiben, wie Sie sich erinnern können.

Das Testen auf Informationen verbessert tatsächlich die Aufbewahrung

Während es so aussieht, als ob das Studieren und Wiederholen von Informationen der beste Weg ist, um sicherzustellen, dass Sie sich daran erinnern, haben Forscher herausgefunden, dass das Testen von Informationen tatsächlich einer der besten Wege ist, um den Rückruf zu verbessern .

Ein Experiment ergab, dass Studenten, die studierten und dann getestet wurden, die Materialien langfristig besser abrufen konnten, selbst bei Informationen, die von den Tests nicht abgedeckt wurden.

Studenten, die zusätzliche Zeit zum Lernen hatten, aber nicht getestet wurden, hatten einen signifikant geringeren Rückruf der Materialien.

Sie können lernen, Ihr Gedächtnis zu verbessern

Haben Sie jemals das Gefühl, ständig Dinge zu vergessen oder Gegenstände zu verlegen, die Sie jeden Tag benutzen? Haben Sie jemals einen Raum betreten, nur um festzustellen, dass Sie sich nicht erinnern können, warum Sie überhaupt dort hineingegangen sind?

Während es so aussieht, als wären Sie dazu verdammt, diese täglichen Belästigungen einfach zu tolerieren, haben Forscher herausgefunden, dass Sie lernen können, wie Sie Ihr Gedächtnis verbessern können .

Es gibt eine Reihe nützlicher Strategien, um mit leichtem Gedächtnisverlust umzugehen. Diese Techniken umfassen:

  • Einsatz von Technologie zur Verfolgung von Informationen. Mithilfe von Tools wie tragbaren Mobilgeräten und Online-Erinnerungskalendern können Benutzer Termine und andere wichtige Daten verfolgen. Die Verwendung einer Erinnerungs-App auf Ihrem Telefon kann eine praktische Möglichkeit sein, wichtige Daten und Ereignisse im Auge zu behalten.
  • Ein “mentales Bild” zu machen kann helfen. Wenn Sie systematisch versuchen, sich Gedanken über Dinge zu machen, die Sie oft vergessen (z. B. wo Sie Ihre Autoschlüssel hinterlassen haben), können Sie sich besser an Dinge erinnern. Wenn Sie das nächste Mal Ihre Schlüssel irgendwo ablegen, nehmen Sie sich einen Moment Zeit, um sich zu merken, wo Sie sie und die anderen Objekte in der Nähe gelassen haben. Wenn Sie an sich selbst denken , „ließ ich meine Schlüssel durch meine Brieftasche auf dem Schreibtisch,“ Sie wahrscheinlich finden es leichter zu erinnern , die Informationen später.
  • Verwenden Sie Speichertechniken. Das Wiederholen von Informationen, der Einsatz von Mnemonik und andere Speicherstrategien sind möglicherweise die besten Möglichkeiten, um kleinere Speicherprobleme zu überwinden. Indem Sie lernen, wie Sie diese Strategien effektiv einsetzen, können Sie die fehlerhaften Bereiche Ihres Gedächtnisses umgehen und Ihr Gehirn trainieren, auf neue Weise zu funktionieren.

Vier Hauptgründe, warum Sie Dinge vergessen

Um Vergesslichkeit zu bekämpfen, ist es wichtig, einige der Hauptgründe zu verstehen, warum wir Dinge vergessen. Laut Speicherexperten gibt es viele Gründe für das Vergessen . Eine der häufigsten Erklärungen ist ein einfacher Fehler beim Abrufen von Informationen aus dem Speicher. Dies tritt häufig auf, wenn auf Speicher selten zugegriffen wird, wodurch sie im Laufe der Zeit verfallen.

Eine weitere häufige Ursache für das Vergessen sind Störungen, die auftreten, wenn einige Erinnerungen mit anderen Erinnerungen konkurrieren.  Stellen Sie sich beispielsweise vor, eine Person hat gerade ein neues Schuljahr als Grundschullehrer begonnen. Sie verbringen einige Zeit damit, die Namen der einzelnen Schüler zu lernen, aber im Laufe des Jahres rufen sie ständig eine bestimmte Person mit dem falschen Namen an.

Warum? Weil das Geschwister dieser Person im Jahr zuvor in derselben Klasse war und die beiden sich bemerkenswert ähnlich sehen. Es ist die Erinnerung an das ältere Geschwister, die es so schwierig macht, sich an den Namen des jüngeren Schülers zu erinnern.

Andere Gründe für das Vergessen sind, dass die Informationen überhaupt nicht gespeichert werden oder dass absichtlich versucht wird, Dinge zu vergessen, die mit einem beunruhigenden oder traumatischen Ereignis verbunden sind.

Darstellungen von Amnesie in Filmen sind normalerweise ungenau

Amnesie ist ein weit verbreitetes Handlungsinstrument in den Filmen, aber diese Darstellungen sind oft sehr ungenau. Wie oft haben Sie zum Beispiel gesehen, wie eine fiktive Figur aufgrund einer Beule am Kopf ihr Gedächtnis verlor, um ihre Erinnerungen nach einem zweiten Schlag auf den Schädel auf magische Weise wiederherzustellen?

Es gibt zwei verschiedene Arten von Amnesie:

  • Anterograde Amnesie: Beinhaltet den Verlust der Fähigkeit, neue Erinnerungen zu bilden.
  • Retrograde Amnesie: Beinhaltet den Verlust der Fähigkeit, sich an vergangene Erinnerungen zu erinnern , obwohl die Fähigkeit, neue Erinnerungen zu schaffen, intakt bleiben kann.

Während die meisten Filmdarstellungen von Amnesie eine retrograde Amnesie beinhalten, ist anterograde Amnesie tatsächlich weitaus häufiger. Der bekannteste Fall einer anterograden Amnesie war ein in der Literatur als HM bekannter Patient

1953 wurde er einer Gehirnoperation unterzogen, um die durch seine schwere Epilepsie verursachten Anfälle zu stoppen. Die Operation umfasste die Entfernung beider Hippocampi, der Regionen des Gehirns, die stark mit dem Gedächtnis verbunden sind. Infolgedessen konnte HM keine neuen Langzeitgedächtnisse mehr bilden.

Beliebte Filme und Fernsehprogramme neigen dazu, einen solchen Gedächtnisverlust als ziemlich häufig darzustellen, aber wahre Fälle von völliger Amnesie über die eigene Vergangenheit und Identität sind tatsächlich ziemlich selten.

Einige der häufigsten Ursachen für Amnesie sind:

  • Trauma: Ein physisches Trauma wie ein Autounfall kann dazu führen, dass das Opfer bestimmte Erinnerungen an das Ereignis selbst verliert. Ein emotionales Trauma, beispielsweise das Opfer sexuellen Missbrauchs in der Kindheit, kann dazu führen, dass der Einzelne Erinnerungen an bestimmte Situationen verliert.
  • Medikamente: Bestimmte Medikamente können verwendet werden, um vorübergehende Amnesie zu verursachen, insbesondere während medizinischer Eingriffe. Sobald die Medikamente nachlassen, kehrt das Gedächtnis des Individuums zu seiner normalen Funktion zurück.

Filme mit Darstellungen von Amnesie

  • Robocop (1987)
  • In Bezug auf Henry (1991)
  • Der englische Patient (1996)
  • Memento (2001)
  • Die Bourne-Identität (2002)
  • Nemo finden (2003)
  • 50 erste Daten (2004)

Der Wissenschaftsblog Neurophilosophy weist darauf hin, dass zwei Filme auf der Liste ziemlich genaue Darstellungen von Amnesie enthalten: Memento und Finding Nemo .

Duft kann ein starker Gedächtnisauslöser sein

Haben Sie jemals bemerkt, dass ein bestimmter Duft einen Ansturm lebendiger Erinnerungen hervorrufen kann? Der Geruch von Keksen könnte Sie daran erinnern, wie Sie als kleines Kind Zeit im Haus Ihrer Großmutter verbracht haben. Der Duft eines bestimmten Parfums könnte Sie an einen romantischen Partner erinnern, mit dem Ihre Beziehung sauer endete.

Warum scheint Geruch als so starker Gedächtnisauslöser zu wirken?

Erstens befindet sich der Riechnerv sehr nahe an der Amygdala , dem Bereich des Gehirns, der sowohl mit der Erfahrung von Emotionen als auch mit dem emotionalen Gedächtnis verbunden ist. Darüber hinaus befindet sich der Riechnerv sehr nahe am Hippocampus, was mit dem Gedächtnis verbunden ist, wie Sie weiter oben in diesem Artikel erfahren haben.

Die tatsächliche Fähigkeit zu riechen ist stark mit dem Gedächtnis verbunden.

Untersuchungen haben gezeigt, dass die Fähigkeit, Gerüche zu identifizieren, tatsächlich beeinträchtigt ist, wenn Bereiche des Gehirns, die mit dem Gedächtnis verbunden sind, beschädigt werden.

Um einen Duft zu identifizieren, müssen Sie sich daran erinnern, wann Sie ihn zuvor gerochen haben, und ihn dann mit visuellen Informationen verbinden, die gleichzeitig aufgetreten sind. Nach einigen Untersuchungen erhöht das Studium von Informationen in Gegenwart eines Geruchs tatsächlich die Lebendigkeit und Intensität dieser gespeicherten Informationen, wenn Sie diesen Geruch erneut riechen.

Jedes Mal, wenn Sie ein Gedächtnis bilden, werden neue Gehirnverbindungen erstellt

Forscher haben lange geglaubt, dass Veränderungen in Gehirnneuronen mit der Bildung von Erinnerungen verbunden sind. Heutzutage glauben die meisten Experten, dass die Schaffung von Erinnerungen mit der Stärkung bestehender Verbindungen oder dem Wachstum neuer Verbindungen zwischen Neuronen verbunden ist .

Die Verbindungen zwischen Nervenzellen werden als Synapsen bezeichnet und ermöglichen es Informationen, die in Form von Nervenimpulsen übertragen werden, von einem Neuron zum nächsten zu gelangen.

Im menschlichen Gehirn gibt es Billionen von Synapsen, die ein komplexes und flexibles Netzwerk bilden, in dem wir fühlen, uns verhalten und denken können. Es sind die Veränderungen der synaptischen Verbindungen in Bereichen des Gehirns wie der Großhirnrinde und des Hippocampus, die mit dem Lernen und Speichern neuer Informationen verbunden sind.

In einer an der New York School of Medicine durchgeführten Studie konnten Forscher die Bildung von Synapsen im Gehirn gentechnisch veränderter Mäuse beobachten.  Sie entdeckten, dass bei jungen Mäusen die winzigen Vorsprünge, die sich manchmal zu längeren Stacheln am empfangenden Ende entwickeln der Neuronen wuchs mit einer schnellen Geschwindigkeit.

Diese Wachstumsrate fiel mit der raschen Entwicklung des visuellen Kortex zusammen. Während eine große Anzahl dieser winzigen Vorsprünge schließlich mit dem Alter verblasste, setzten viele ihre Bildung zu vollwertigen Stacheln fort.

Der leitende Forscher Wen-Biao Gan erklärte in einem Interview mit der Wissenschaftswebsite WhyFiles.org : “Unsere Idee war, dass Sie nicht viele neue Synapsen erstellen und alte loswerden müssen, wenn Sie lernen, auswendig lernen. Sie müssen nur Ändern Sie die Stärke der bereits vorhandenen Synapsen für Kurzzeitlernen und Gedächtnis. Es ist jedoch wahrscheinlich, dass nur wenige Synapsen erstellt oder entfernt werden, um ein Langzeitgedächtnis zu erreichen. “

Es ist klar, dass die Aufrechterhaltung eines gesunden Gehirns und von Synapsen von entscheidender Bedeutung ist.

Eine Verschlechterung der Synapsen aufgrund von Krankheiten oder Neurotoxinen ist mit kognitiven Problemen, Gedächtnisverlust, Stimmungsschwankungen und anderen Veränderungen der Gehirnfunktion verbunden.

Was können Sie also tun, um Ihre Synapsen zu stärken ?

  • Vermeiden Sie Stress: Untersuchungen haben ergeben, dass eine längere Belastung die Neurotransmitterfunktion beeinträchtigen kann. Andere Studien haben herausgefunden, dass Stress Neuronen im präfrontalen Cortex und Hippocampus schrumpft.
  • Vermeiden Sie Drogen, Alkohol und andere Neurotoxine: Drogenkonsum und übermäßiger Alkoholkonsum wurden mit einer Verschlechterung der Synapsen in Verbindung gebracht. Die Exposition gegenüber gefährlichen Chemikalien wie Schwermetallen und Pestiziden kann ebenfalls zu synaptischen Verlusten führen.
  • Holen Sie sich viel Bewegung: Regelmäßige körperliche Aktivität hilft, die Sauerstoffversorgung des Gehirns zu verbessern, was für die synaptische Bildung und das Wachstum von entscheidender Bedeutung ist.
  • Stimulieren Sie Ihr Gehirn: Sie haben wahrscheinlich das alte Sprichwort “Verwenden Sie es oder verlieren Sie es” gehört. Nun, es stellt sich heraus, dass dies eine Menge Wahrheit ist, wenn es um Erinnerung geht. Forscher haben herausgefunden, dass ältere Erwachsene, die sich an geistig stimulierenden Aktivitäten beteiligen, weniger an Demenz erkranken und Menschen mit höherem Bildungsstatus tendenziell mehr synaptische Verbindungen im Gehirn haben.

Eine gute Nachtruhe kann Ihr Gedächtnis verbessern

Sie haben wahrscheinlich schon von vielen Gründen gehört, warum Sie gut schlafen sollten . Seit den 1960er Jahren haben Forscher den wichtigen Zusammenhang zwischen Schlaf und Gedächtnis festgestellt. In einem klassischen Experiment aus dem Jahr 1994 stellten die Forscher fest, dass Schlafentzug ihre Fähigkeit beeinträchtigte, die Leistung bei einer Leitungsidentifizierungsaufgabe zu verbessern.

Neben der Unterstützung des Gedächtnisses spielt der Schlaf auch eine wesentliche Rolle beim Erlernen neuer Informationen.

Forscher haben herausgefunden, dass der Schlafentzug der Schüler nach dem Erlernen einer neuen Fähigkeit das Gedächtnis dieser Fähigkeit bis zu drei Tage später signifikant verringerte.

Forscher haben jedoch herausgefunden, dass der Einfluss des Schlafes auf das prozedurale Gedächtnis viel stärker ist als für das deklarative Gedächtnis. Prozedurale Erinnerungen sind solche, die motorische und Wahrnehmungsfähigkeiten beinhalten, während deklarative Erinnerungen solche sind, die das Auswendiglernen von Fakten beinhalten.

“Wenn Sie morgen an 72 unregelmäßigen französischen Verben getestet werden, können Sie genauso gut lange aufbleiben und sich vollstopfen”, erklärte Robert Stickgold, Professor für Psychiatrie an der Harvard Medical School, in einem Artikel, der im Monitor on Psychology der APA veröffentlicht wurde .

“Aber wenn sie einen Curveball auf dich werfen und dich bitten, die Unterschiede zwischen der Französischen Revolution und der Industriellen Revolution zu erklären, ist es besser, wenn du etwas Schlaf hast.”

Gedächtnisfehler im Alter sind möglicherweise nicht unvermeidlich

Während die Alzheimer-Krankheit und andere altersbedingte Gedächtnisprobleme viele ältere Erwachsene betreffen, ist der Gedächtnisverlust im Alter möglicherweise nicht unvermeidlich.  Bestimmte Fähigkeiten nehmen mit zunehmendem Alter tendenziell ab, aber Forscher haben herausgefunden, dass Personen in den 70ern häufig genauso leistungsfähig sind gut auf vielen kognitiven Tests wie die in ihren 20ern. Einige Arten von Gedächtnis nehmen sogar mit dem Alter zu.

Während Forscher immer noch daran arbeiten zu verstehen, warum genau einige ältere Erwachsene es schaffen, ein ausgezeichnetes Gedächtnis aufrechtzuerhalten, während andere Probleme haben, wurden bisher einige Faktoren in Betracht gezogen.

Erstens glauben viele Experten, dass die Gedächtniserhaltung im Alter eine genetische Komponente hat. Zweitens wird auch angenommen, dass die Wahl des Lebensstils eine wichtige Rolle spielt.

“Ich denke, es ist größtenteils eine Interaktion zwischen Natur und Pflege”, erklärte Dr. Bruce S. McEwen, Professor an der Rockefeller University in New York, der New York Times . “‘Eine genetische Verwundbarkeit erhöht die Wahrscheinlichkeit, dass Erfahrung Auswirkungen hat.”

Welche Schritte können Sie unternehmen, um die negativen Auswirkungen des Alterns abzuwehren?

Experten zufolge ist ein starkes Gefühl der Selbstwirksamkeit mit der Aufrechterhaltung guter Gedächtnisfähigkeiten im Alter verbunden. Selbstwirksamkeit bezieht sich auf das Gefühl der Kontrolle, das Menschen über ihr eigenes Leben und Schicksal haben. Dieses starke Gefühl der Selbstwirksamkeit wurde auch mit einem verringerten Stresslevel in Verbindung gebracht .

Wie bereits erwähnt, wurde ein hohes Maß an chronischem Stress mit einer Verschlechterung der Gedächtniszentren des Gehirns in Verbindung gebracht.

Ein Wort von Living Hope

Während es keine einfache “schnelle Lösung” gibt, um sicherzustellen, dass Ihr Gedächtnis im Alter intakt bleibt, glauben Forscher, dass das Vermeiden von Stress, das Führen eines aktiven Lebensstils und das geistige Engagement wichtige Möglichkeiten sind, um das Risiko eines Gedächtnisverlusts zu verringern.

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